Яндекс.Метрика

Рельеф Северной Америки

 По характеру вертикального расчленения напоминает Южную Америку: вдоль западного побережья – мощный горный пояс Кордильер, вытянувшихся на 7000 км; восточная половина материка – преимущественно равнинная. На общем фоне сходства имеются и значительные различия. Так горная система Кордильер – значительно шире и более сложно устроена: состоит из целой системы отдельных обособленных, отличающихся геолого-тектоническим строением хребтов.

Почти на всем протяжении горной системы отчетливо выделяются 5 продольных оротектонических поясов. Первый, восточный пояс – это хребты области ларамийской складчатости: хр. Брукс, горы Макензи, Скалистые горы, хр. Восточная Сьерра-Мадре. Скалистые горы по особенностям орографии разделяют на 2 части: северную и южную. Границей между ними служит Йеллоустонское плато. Северная часть представлена Передовым хребтом (Фронт-Рейндис). Яркой орографической особенностью является четкая прямолинейность форм. Передовой хребет Скалистых гор протянулся по прямой линии почти на 2000 км, поражая целостностью, непрерывностью и в значительной степени единообразием геологического строения. Отчетливо выраженный горный хребет венчается высокими крутыми вершинами, высотой до 4000 м. На востоке он постепенно спускается к Великим равнинам. На западе Передовой хребет ограничен в северной части тектоническим разломом. В средней части горы снижены и пересекаются рекой Пис (одним из истоков р. Макензи). В южной части Передовой хребет расширяется и делится на отдельные хребты значительной высоты: Селкирк, Карибу, Льюис и др. Здесь находятся максимальные вершины Передового хребта – г. Робсон (3954 м) и г. Колумбия (3747 м). Для Передового хребта типичны альпийские формы рельефа, значительное современное оледенение, горы труднопроходимы.

Южная часть Скалистых гор не образует единого горного хребта, а состоит из целого ряда отдельных массивов, иногда изолированных друг от друга и разделенных широкими бассейнами («парками») – платообразными участками, соединяющими Великие равнины с Большим Бассейном. Часть хребтов (Уосатч, Сангре-де-Кристо) вытянуты почти с севера на юг, а другие (Юинта) – в перпендикулярном им западно-восточном направлении. Отсутствие непрерывности компенсируется значительной шириной и высотой этого горного пояса. Граница между Скалистыми горами и Великими равнинами выражена очень четко: склон гор – крутая стена. Южный отрезок Скалистых гор – типичные эпиплатформенные горы, образовавшиеся в результате активизации края древней платформы.

Второй пояс – это пояс внутренних плато и плоскогорий, образовавшихся в невадийскую складчатость. Невадийские складчатые структуры здесь представлены пенипленами, перекрытыми обломочными горными породами, снесенными с окружающих хребтов, или вулканическими лавами. Есть в пределах этого пояса и плато, приуроченные к «осколкам» древней североамериканской платформы, зажатыми складчатыми хребтами Кордильер (плато Колорадо, Северная Месса). Самые крупные межгорные равнины: Юкон, Фрейзер, Колумбия, Большой Бассейн, Колорадо, Северная Месса, Центральная Месса. Наибольшее по площади – денудационное плоскогорье Большой Бассейн. В целом эта территория шириной до 800 км представляет чередование горных и равнинных поверхностей, с преобладанием последних. Поверхность плоскогорья приподнята в среднем на 1500 м. Но колебания высот очень велики. Плоскогорье пересечено параллельными хребтами меридионального простирания с высотами около 3000 м (пик Уиллер – 3982 м). Между хребтами лежат глубокие впадины – больсоны – замкнутые и полузамкнутые котловины, являющиеся областями внутреннего стока. Одна из них – Долина Смерти (-85 м). Часто встречаются останцовые вершины (в т.ч. и конусы вулканов).

Один их уникальных уголков мира – плато Колорадо. По геологическому строению (горизонтальные ненарушенные пласты осадочных горных пород различного возраста от древнейших до верхнепалеозойских, покоящиеся на кристаллическом фундаменте) оно схоже с североамериканской платформой. Поверхность плато представляет собой холмистую равнину (с высотами более 2000 м, до 3860 м) с отдельными платообразными вершинами и столообразными горами. Достопримечательность плато – Большой Каньон, сформировавшийся в среднем течении р. Колорадо. Его глубина до 1800 м, при ширине на уровне плато от 8 до 25 км, на уровне дна до 1 км. Для него характерны отвесные склоны причудливой формы, возникшие в результате процессов выветривания и эрозионного разрушения; узкое извилистое русло врезано в кристаллическое основание.

Третий пояс – это внутренний горный пояс – пояс невадийских хребтов: Аляскинский хребет, Береговой хребет (г. Уоддингтон, 4042 м), (г. Мак-Кинли, 6197 м).

Каскадные горы (г. Рейнир, 4392 м), хр. Сьерра-Невада (г. Уитни, 4418 м), Западная Сьерра-Мадре. Поперечная Вулканическая Сьерра-Мадре (вулк. Орисаба, 5700 м). Эти горные хребты отличаются прямолинейностью, в их строении преобладают магматические горные породы. Каскадные горы – это батолит с насаженными на него вулканическими конусами. Хр. Сьерра-Невада – гигантский асимметричный кристаллический батолит с крутыми восточными и относительно пологими западными склонами.

Четвертый пояс – пояс синклинориев, зоны опускания, оформившийся в неогене. В настоящее время часть его представлена морскими заливами (Кука), проливами (Шелихова и другими – между островами архипелагов и между островами и материком); на суше – это Большая Калифорнийская долина, долина Смерти, низовья р. Колорадо).

Пятый пояс – это крайний западный, прибрежный черный пояс альпийских складчатых хребтов: Алеутский (25 действующих вулканов, в т.ч. влк. Катмай на п-ве Аляска, влк. Шишалдина, 2860 м на о. Унимак), п-ов Кенай, Островной хребет (образуют острова, Кадьяк Ванкувер, Королевы Шарлоты, арх. Александра и др.) – с пиком Виктория (2200 м) на о. Ванкувер; Чугачский хребет; Береговые хребты; п-ов Калифорния; хр. Южная Сьерра-Мадре. Эти хребты относят к средневысотным, только их самые высокие вершины поднимаются выше 2000 м.

В зависимости от выраженности продольных орографических поясов, степени оледенения, эрозионного и тектонического расчленения Кордильеры подразделяют на 4 морфоструктурные области: Кордильеры Аляски, Кордильеры Канады, Кордильеры США, Кордильеры Мексики.

В восточной части материка преобладает равнинный рельеф, представленный в основном возвышенными (Лаврентийская, Центральные) и высокими (Великие) равнинами. Низменные равнины расположены вдоль береговой линии: Пригудзонская, Приатлантическая, Примексиканская, а также в нижнем течении крупнейшей реки материка – Миссисипская.

В отличие от южноамериканского материка в Северной Америке вдоль восточного побережья протягивается еще один горный пояс – Аппалачский. Система горных массивов, протягивающихся от залива Святого Лаврентия до 33-32 0с.ш., почти на 2300 км. Северным звеном является о. Ньюфаундленд. Аппалачи это средневысотные эпиплатформенные горы. Особенности геолого-тектонического строения обусловили значительное различие между северной и южной частями горной системы. Границей между Северными и Южными Аппалачами выступает грабен Гудзона. В целом Северные Аппалачи – волнистое плоскогорье, над которым возвышаются горные массивы, хребты или отдельные горы. Последние часто представляют собой «твердые» – массивы наиболее прочных пород. Наиболее типичной в этом отношении формой является г. Монаднок, чье название стало нарицательным для гор-останцов. Четвертичное оледенение перекрывало Северные Аппалачи. Поэтому формы гор – пологие, только на самых высоких вершинах сохранились цирки с отвесными стенками.

Южные Аппалачи отличаются чередованием длинных параллельных хребтов и долин. С запада и востока вдоль подножием гор протягиваются плато. На западе это Пидмонт – плоская денудационная равнина, сформировавшаяся на пенипленизированных каледонских складчатых структурах, сложена кристаллическими раннекембрийскими горными породами. Западнее плато Пидмонт круто поднимается почти непрерывная цепь горных хребтов (Голубой, Большой, Дымный, Черный, Унака, Кохута и др.) высотой 1000-1500 м, это область «древних гор» – отпрепарированные денудацией плотные ядра каледонид. Западнее «древних гор» расположен один из наиболее замечательных районов Аппалачей, так называемый «Пояс хребтов и долин», или «Молодые горы». Вся территория сложена осадочными горными породами палеозоя: хребты – песчаниками и глинистыми сланцами; долины – известняками и доломитами. Широкие долины, вытянутые по линии простирания гор не сотни километров с северо-востока на юго-запад, чередуются с узкими гребневидными или плосковершинными хребтами. Дно долин лежит на высоте 500-600 м, вершины хребтов – на высоте 1000-1200 м. В тектоническом плане долины представляют антиклинории, хребты – синклинории. Т.е. здесь четко прослеживается несоответствие характера тектонической структуры знаку современной формы рельефа, к ней приуроченной. Это пример инверсионного, или обращенного типа рельефа. В горах он встречается относительно редко. Наиболее ярко он представлен в Аппалачах и по аналогии такой тип рельефа получил название «Аппалачский рельеф». С запада пояс «молодых гор» ограничивает Аппалачское плато (Аллеганское, Камберлендское). В рельефе это уступ высотой 300-400 м. Аппалачское плато значительно выше Пидмонта: у восточного края его поверхность лежит на высоте около 1200 м, у западного – 500 м. Плато сложено верхнепалеозойскими осадочными отложениями, залегающими горизонтальными пластами. Местами плато глубоко расчленено долинами рек (ущелья с крутыми склонами и узкими днищами). Рельеф водораздельных участков плоский, в результате широкого распространения известняков развит карст.

 (по Е.М. Зубащенко)