Яндекс.Метрика

Природные комплексы Северной Америки (окончание)

 Субтропическая средиземноморская растительность

Произрастает на юго-западе США в районах субтропического средиземноморского климата. Она представлена ксерофитными лесами и зарослями кустарников на коричневых, серо-коричневых и бурых лесных почвах, В составе лесов преобладают сосны и мож-жевельники, в высоту обычно не превышающие 15 м. По мере увеличения сухости леса сменяются зарослями кустарников (чаппараль), напоминающими средиземноморский маквис. Во многих местах кустарниковые заросли сменяют вырубленный или выгоревший лес. Эти заросли состоят из различных видов вечнозеленого дуба, вересковых и других кустарников не выше 2 м с жесткой, опушенной и бархатистой листвой, часто имеющей сероватый или серебристый оттенок.

 Еще о средиземноморской зоне

Пустыни и полупустыни

Характерны для значительной части внутренних плоскогорий Кордильер, Северной Мексики (особенно Мексиканского нагорья), большей части полуострова Калифорния и северного побережья Калифорнийского залива. В почвенном покрове преобладают сероземы, серо-бурые почвы и разновидности засоленных почв. На севере Мексиканского нагорья находится вторичный центр формирования кактусовой флоры, но отдельные ее представители заходят в Большой Бассейн, и даже в еще более северные районы с резко засушливым климатом. Там, где кактусовая флора достигает своего наибольшего развития, она представлена несколькими сотнями видов кактусов, опунций, юкк и агав. Наряду с кактусовыми распространены некоторые колючие кустарники с мелкими кожистыми листьями. Чаще всего встречаются креозотовый куст с темно-зеленой блестящей листвой, имеющей характерный запах, сумах, образующий низкорослые шарообразные кусты, окатилла с ветвями в виде пучков. Очень распространена в пустынях Америки полынь, которая во многих местах создает сплошные заросли высотой до 2 м. На засоленных почвах растут солянки из семейства маревых, особенно характерен шаровидный колючий кустарник, так называемое сальное дерево. Пустынные территории Северной Америки частично используют для орошаемого земледелия, но больше для пастбищного скотоводства. Многие из растений пустынь, особенно кактусовые, местное население употребляет в пищу, а также использует как технические культуры.

 Подробнее о полупустынях и пустынях умеренного пояса

Тропические леса 

Занимают значительные территории Центральной Америки. Они формируются на красно-желтых почвах. В составе этих лесов много пальм (более 50 видов), вечнозеленых дубов, древовидных папоротников, цикадовых и т.д. Многочисленны также лианы и эпифиты из семейства папоротниковых, орхидных и бромелиевых. На побережье Тихого океана и на севере Центральной Америки, где климат более влажные тропические леса сменяются листопадно-вечнозелеными, а в более сухих районах – саваннами на красно-бурых почвах. В северных, наиболее засушливых районах Юкатана преобладают сухие редколесья и кустарники на карбонатных почвах. На многих побережьях Американского Средиземья широко распространены мангровые заросли.

Повсюду в Центральной Америке растительный покров подвергался сильному изменению под влиянием человека. Влажные тропические леса почти повсеместно вырублены, и на их месте появились плантации тропических культур. В засушливых районах это, прежде всего, хлопчатник и агава-хенекен, а в более влажных местах – сахарный тростник, рис, какао, кофе и тропические плодовые деревья.

В Центральной Америке, принадлежащей к Неотропической области, встречаются южноамериканские животные. Из хищников это пума, оцелот и ягуар, а из копытных – олень, тапир и свинья-пекари. К видам этой фауны относятся также американские широконосые обезьяны, древесные дикобразы, муравьеды, броненосцы, сумчатые крысы, различные птицы, земноводные и пресмыкающиеся.

Антильские Острова отличаются крайней бедностью фауны. Там очень мало млекопитающих, причем большинство из них – грызуны. Есть эндемичное вымирающее семейство насекомоядных – щелезубы. Оно представлено всего двумя видами.

Подробнее о влажных тропических лесах

 

Животный мир Кордильер

В Кордильерах встречается крупнейший хищник Северной Америки – громадный бурый медведь гризли. В горах юго-запада материка водится также медведь барибал с длинным черным мехом. Много волков, рысей, лисиц и барсуков. Из Неотропической области проникает пума. Среди копытных многочисленны различные олени и снежный баран, встречающийся в горах выше лесной границы. Много грызунов: бобров, древесных дикобразов, зайцев, белок. Из птиц наиболее характерны калифорнийский гриф и калифорнийская куропатка. Представитель неотропической орнитофауны – колибри.

На юго-западе США и севере Мексики очень много пресмыкающихся, особенно ящериц и членистоногих. Среди них эндемики – безногая калифорнийская ящерица и единственная ядовитая представительница этого семейства – ядозуб. Многочисленны гремучие змеи, ядовитые паукообразные – тарантулы и скорпионы.

 За несколько десятилетий XX в. исчезли многие виды птиц (странствующий голубь, бескрылая гагарка и др.). Значительно уменьшилась численность лесных и арктических северных оленей, вилорогов, медведей и других млекопитающих. В настоящее время, согласно оценкам, в Северной Америке под угрозой исчезновения находятся 430 видов животного мира. Треть пресноводных рыб (190 видов) относится к редко встречающимся или исчезающим.

(по Е.М. Зубащенко)

 

Яндекс справа